Leishmania este un protozoar unicelular care intra in organism prin piele.Cand acesti paraziti patrund in piele,organismul automat trimite celule imunitare sa-i atace,dar parazitii riposteaza distrugand celulele imunitare,hranindu-se cu ele si inmultindu-se in ele.Pe masura ce parzitii se multiplica tesutul din jurul zonei infectate moare,lasand in urma un crater care conduce la desfigurarea gazdei.Insa leishmanioza nu afecteaza numai pielea.Incepe ca o papula,dar se raspandeste pe piele sau la alte organe,cum ar fi gura,gatul,fata sau plamanii. Parazitii se localizeaza in splina, ficat, ganglioni limfatici, plamani, maduva osoasa si alte organe. in prima perioada a bolii, pacientii (mai frecvent copiii) prezinta o stare de astenie, apetit redus, febra, tulburari digestive. Dupa o perioada de alcamie, pana la 2 luni, fenomenele anterioare reapar cu intensitate mai mica.
in perioada de stare a bolii, se instaleaza marimea splinei si ficatului, insotite de anemie, febra, anemie si leucopemie (scaderea de globule albe), fata pacientilor ia aspectul alb-portelaniu, la adult, anemia se insoteste de petesii pe tegument si mucoase, iar distrugerea globulelor rosii face sa apara nuanta inchisa – negricioasa a pielii (boala neagra-Kala azar). Bolnavii devin casectici, abdomenul creste in volum din cauza maririi splinei si ficatului.Daca se raspandeste,parazitul provoaca o boala fatala…Pacentii pot muri din cauza obstructiilor,sufocati.Leishmanioza se transmite prin muscatura unor insecte numite diptere.Parazitul se maturizeaza in intestinal insectei iar cand aceasta inteapa un om regurgiteaza parazitul sub piele acesta hranindu-se cu celulele albe ale gazdei.Pacentii deasemenea pot muri datorita obstructilor bucale sau nazale,nemaiputand respira.Tratamentul acestei boli parazitare consta in perfuzii zilnice,destul de toxice cum ar fi sarurile de antimoniu, intravenos, stibogluconatul de sodium pentostan, substibosan, glucantomine, sibanoase…Efectele secundare ale perfuzilor sunt similare cu cele ale pacentilor cu cancer cand fac chinetoterapie. Rezervorul de paraziti: omul, cainele,” pisica, oile, caii, vulpile, veveritele si alte rozatoare.